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What's the Point of Learning English?

この仕事をしていて頻繁にきかれる質問。
「英語を勉強して、何になるんですか?」
「大学に入るために高度な英文法を学んで、大学に入った瞬間勉強しなくなったら
何のために英語を学ぶ必要があるんですか?」

モチベーションに関しての質問です。

日本は英語教育の取り組み方を、根本的に間違ってしまったのだと思います。
受験のため、センター試験のため、英検やTOEICなど、資格試験のため。
そのためだけに頑張っている人の方が断然多い。
親御さん方に関しても、「学校で良い点数をとってほしい」から、
「中学卒業するまでに準2級をとってほしい」から、
「大学受験の際に有利になってほしい」から…
などなど、何かで『楽をするため』に今英語を学んでほしい、
と仰る方が多いのが残念というか心苦しいというか。
この時点で、英語を学び、使い、話し、世界の人たちとの距離を縮めて
何か情報を得ることの喜びなんて、まったく考えていないわね。

誰かが
It really comes down to just empowering yourself,
having the ability to obtain information on your own.
と言っていましたが、その通り!

つまり、世界中の情報を自分で得られる権限を持てる、ということ。
世界の様々な情報は9割英語ですからね。

外国人の友達を持つ、とか、海外旅行に行ったときに困らない、
とかいう単純な理由も然りだけど、そんなことを言うと、
「別に外国人の友達なんていらないし、海外はテロがあるから旅行にも行きたいと思わない」
と、かわいくないことを平気で言う人が大勢います。
実際、当教室の高校生にもそんなことをいう人がいますから。
「外国人は根本的に日本人と感覚が違うのに、友達になんてなれない」
とかね。こんな閉鎖的考えしか持てない人は、かわいそう。
違う感覚を持つ文化から学ぶ喜びも大きいんだけど、それすら喜びと感じられないなんて。
中学高校生の反抗的な時期に、ただただ「勉強しろ」と言われて育つと、
モチベーションなんて上がらないものね。
異文化を学ぶ気にさえなれないのでしょう。

私は、「勉強したくない」と言う生徒たちに日々問いかけています。

誰のための勉強? 誰のために高校に行くの?
誰のために大学に行って、就職して、誰のための人生なの?
なんで英語を理解し、話せるようになりたいの?
なんで英検を取得したいの?
親のため? 人より何かレベルの高い資格を持つことに優越感を感じたいから?

理由は様々で良いと思うけど、考え方が狭すぎて笑っちゃうことが多々あります。
平然と閉鎖的なことを言う小学生もいますが、
これは本人はわかって言っているのではなくて、
親御さんの考え方なのではなかろうか…と思ってしまう。
人間、年齢を重ねると感じることなのかもしれないけど、
より知りたい、学びたい意欲が高まるような気がします。
英語英会話はそうであるべきなのよね、本来。
この学びに終わりはありません。
私は英語英会話講師をしておりますが、日々学び日々情報を得て、
日々感動したり、怒ったり、笑ったり。
毎日のように英字新聞を読み、英語でPodcastを聞き、
Facebookでアメリカ人の友人たちとコミュニケーションをとり、
アメリカ以外の諸外国の文化にも触れて学びたい意欲は募るばかりです。
様々な考えがあって仕方がないとは思うけど、
他の教科が追い付かないから、ある程度できるようになった英語をやめてしまう人は
将来絶対に学びなおしたい意欲に駆られると思います。
まぁ、やるかやらないかは本人次第ですけど。
親御さん方には、子供たちにただただ勉強することを強要せず、
勉強して、様々な違いを学んで、そこから得る何かを感じることの大切さを
子供たちに伝えてほしいと思います。



by ecc_nagai | 2017-02-23 09:25 | English:英語

母校へ…

先月はピアノの審査を2回もし、
今月は英語の審査も依頼されました。
会場は母校です。
久し振りの母校へ… 緊張するなぁ。
ここ何年も行っていないのですが、
きっとそこまで変わっていないだろう…と
思います。トイレはかなり変わったらしいですが。
来週は児童英検への引率、
その次の週は朝早くから審査。
今月も日曜日が潰れます…
でも、ありがたい経験です。



by ecc_nagai | 2017-02-04 20:07 | English:英語

知ってるのかな

本年度最後の第3回目英検の締め切りは間近。
センターを通しての受験は4&5級のみですが、準会場なので締め切りは過ぎました。
さて、2017年度より英検も大きく変わります。
皆さん、知っているのかしら?

大きな変化と言えば…
2016年度4&5級にもスピーキングテストが導入されました。
2017年度からは準2級と3級にもライティングテストが導入され、
2級に関しては一次試験に英作文の記述式が導入されます。
準1級の英作文に関しては、ワード数が100ワード前後から120~150前後に増え、
1級も200ワードから220~240ワード前後に増えます。
なんと、4&5級にもライティングテストを導入する予定だそうですよ。
あら、大変。
学校ではどのように指導するのでしょうね~
今後は益々英検の資格やTEAPのスコアが大学入試の際に影響されそうですよ。
各大学のホームページを見ると、
英検準1級取得者はセンター試験の英語が満点と見なされたり、
2級以上取得で優遇措置がとられている大学も数多いです。
この時期になると特に思いますが、
大学受験をAOや推薦で受かった人の方が
楽しく穏やかな年末を迎えられています。
ましてや、県外の大学に進学となると、
3月の合格発表から慌てて居住スペースを確保するのも
大変ですね。
早いうちに進路を決めて、早いうちに取り掛かった方が
絶対に良いですよ。
23日の保護者会では、様々な民間の英語試験について、
私が調べた範囲内での報告もさせていただく予定です。
今後この大改革にぶち当たる子供たちの親御さん方は、
どれだけこのことを知っているのでしょうか…
きっと、その時になって慌てるんだろうなぁ。怖い!

祝日の夜で、しかも連休初日なので参加人数は少ないのですが、
ご参加いただく保護者の皆様と前向きな楽しい保護者会にしたいと思います。
情報社会だからこそ、自ら動いて情報を得ることが必要な時代です。
きっと誰かが教えてくれる…と思わない方がいいと思うなぁ。



by ecc_nagai | 2016-12-20 18:11 | English:英語

Thanks, Aldo♡

My dear friend Aldo...
ドイツに住む大親友アルド。
高校1年生クラスのお手伝いをしてくれることになりました。
来年1月7日のレッスンの日、
彼と生徒たちはスピーカーフォンでお話をします★
私にとっても、とても大切なひと時になりそう。
彼とは色々ありました。
彼の専属ピアニストになって、学校のみならず彼の専属講師の
フィンランド人ヴァイオリニストのPaivikkiにレッスンを受けるため、
UCSD(カリフォルニア大学サンディエゴ校)のあるLa Jolla(ラ・ホーヤ)まで
毎週のようにレッスンに通ったり。
当時は私も若くて馬鹿で経験が浅いのにプライドばかり高くて、
本当にいけ好かない女だったと思うけど。
彼とはヘンデルやタルティーニ、ベートーヴェンやブラームスなどを
特に演奏しました。
喧嘩もあったし、お互いに口をきかない時もあった。
卒業して14年あまり、彼とはfacebookでお互いの近況を報告しあったり
messengerでチャットしたり、
私にとってはなくてはならない大親友のひとりです。
そんな彼にmessengerで電話します。
高校生たちにも一人ずつ質問をしてもらいます。
ありがたいね。
快く協力してくれるようです。
持つべきものは海外の友人。
私にはあまり多くの友人はいませんが、アメリカのみならずドイツやフランス、
フィンランドや韓国、カナダやメキシコ、ジャマイカやブラジルに
素敵な友人たちがいてくれるのが心の救いです。
私には地球規模の距離の離れた友人の存在が
適度なのかも。
な~んてね。

Thanks, Aldo....
Love you sweetie.



by ecc_nagai | 2016-12-19 23:51 | English:英語

来週から面談が始まります

来週から、いよいよ期末面談が始まります。
保護者の皆様もお忙しい時期をお過ごしと思いますが、
ご協力いただき、ありがとうございます。

明日は、日帰りで東京です。
シンポジウムに参加してきます。
今後の英語教育がどのように変わっていくのか、
大学受験に向けてどのように対策すべきなのか、
そして、
グローバル化が進む中、英会話の習得の大切さを学びに行ってきます。

朝早くに行って、夜遅くに帰ってくるので
月曜日が恐ろしい…
でも、自分で決めたことなので、頑張るしかありません。
体調もままなりませんが、弱音を吐いてもいられない。
頑張るしかない季節の到来です。



by ecc_nagai | 2016-11-26 22:06 | English:英語

ただいま

ある資格を取得中です。なんと、今月4日までにコースを受講し合格しないといけないことになってしまいました!
何の資格なのかは公表できませんが、先週受講の要請がきました。
別にとらなきゃとらなくてもよいのですが、私の場合、アメリカの大学を卒業しているということだけで免除になる資格がいくつかあったりします。日本で指定する英語能力の判定はクリアできますが、その代わり受講して合格しないといけないものがあったりと、結構厄介です。

そのため、とても忙しい… オンラインで受講できるので、家で何度も何度もわからないところは見直しながらの受講なのはとても便利です。
あと少し、頑張ります。

by ecc_nagai | 2016-07-01 09:25 | English:英語

Great Idea!

小学生クラス(低学年)に良い ↓



かわいい。iPadにて無料でダウンロードできるのが良いです。
クリエイターによると、『アメリカ人の子供の読解力の低下を懸念して楽しい学習方法を見出した」とのことですが… 日本もアプリケーションの発達で授業でiPadを取り入れている学校が多いですね。本当は私ももっと取り入れたいところですが、iPadを持っていない、iPadを持たせたら大変なことになる…と敬遠されました。こういう事は全員からのGOサインがないと、実現は難しいものです。
でも、教室でプロジェクターを使っての学習ならうまくできそうです。取り入れていけたら…と思います。

by ecc_nagai | 2016-06-25 09:15 | English:英語

今の中2以下は

大学に進学する希望を持っているなら、知っておいた方が良い事がたくさんあります。

中3以上の生徒たちも、将来教職に就く可能性だってあるわけだし、もちろん親になる可能性だってある。その時に無知ではいられない状況がきそうです。

英語教育に関しては、大改革が進んでいますが、この周辺の小中高校でどれだけ意識されているのか…と思うと恐ろしくなります。

知らない、知らなかった… では済まされない時代が来そうです。

英語において、今後益々問われるであろう4技能。ご存知ですか?

「読む」「聞く」「書く」「話す」

です。

現在は、まだ2技能の「読む」「聞く」 のみが問われるセンター試験。
これではただの受験英語で終わってしまうのは当たり前。こんな馬鹿げた試験方式ばかりを重要視するから、英会話力の無い人でも平気な顔をして英語・英会話を教えている現状。


やはり、綺麗な発音で瞬間的に理解できる英語力が必要になりそうです。通訳なんて必要無いってくらいの英語力を身に付けたいですですね。程遠いけど…

英語力はあって当然。ちゃんと習わなかった人は、結局いざという時に力を備えていないので苦労するのも当然。益々、そんな時代になりそうです。

さて、今後の大きな改革については夏の面談でお伝えできたらと思っております。

by ecc_nagai | 2016-06-20 23:02 | English:英語

間違いやすい

ESL(English as a Second Language)Studentsが陥りやすい、代表的な英語のミスがあります。日本人のみならず、世界各地で英語を学ぶ人が大勢いますが、間違いやすい文法上のミスは似たり寄ったりなんですね~。その代表例が以下の10文↓

1. We cleaned all the kitchen while our parents were out to dinner.

2. If I'm stressed out about something, I tend to have problem to fall asleep.

3. One of the most important issue is the lack of parking spaces at the local mall.

4. If you don't mind, I'd prefer leave early tomorrow.

5. Do you have a few minutes to discuss about this project?

6. The survey we performed recently showed that most of customers are satisfied.

7. Although I've known him for a while, I still can't believe how much stubborn he is.

8. This is a very simple procedure. It will take less of ten minutes.

9. I've loved classical music ever since I was child.

10. Would you like to take part of this activity?

各文に、文法上大きなミスがあります。今も、タイプしながら違和感あるわ~… 
これに気付けたら、上級者です。
英語を文法的に学ぶ必要のない人は、「そんなの気にしなくても全然平気~」って言うだろうな。でも…それは勝手に自分たちが英語力の低さを正当化しているだけで、平気な場合と、そうでない場合がありますからね~ 
10番は特に「ん???」ってなる。
簡単なのが3,5,8,9番かな。1,2,6番は難しいようです。確かにややこしい問題かも。

さて、先日、当教室の高校生たちに解かせましたが、6割正解しておりました。えらい! みんなかなり苦戦しておりましたが、意外に簡単なミスだったりして拍子抜けしておりました。
そんなものよ~
今夜も高校生クラスで解説したいと思います。

by ecc_nagai | 2016-06-16 16:03 | English:英語

Critical Period

第二言語習得の際、知っておいた方が良いと思われる"Critical Period" 『臨界期』。でも、これについて知らない人が結構多い。私は仕事がら知っていましたが、小学生の時に知っていたら…と思うところ。
大辞林によると、
発達過程において、その時期を過ぎるとある行動の学習が成立しなくなる限界の時期
を、臨界期と言うそうです。そして、それが何歳かと言うと… 15歳だとのことです。

英語習得の道は長い… でも、4技能をバランスよく駆使しながら英語習得のための学習をするなら、やはり15歳までに音読をしっかりしておくことが全て、とのことです。
そう、音読です…
小学生クラスではスーパーラーニングを通して音読の重要性を伝えているつもりではいますが、真剣に取り組んでくださる方は数少ない。中学生は…難しいお年頃、とだけ言っておきましょうか。高校生クラスに関しては、全員に音読を録音して毎週メールにて送信提出する課題を与えています。曜日によって送信日を指定しておりますが、これもいちいち言われないと送信してくれない生徒ばかりで、頭が痛いところ。
英語習得において、音読練習がいかに重要なのか嫌と言うほどわかっています。でも、それを伝えても理解して頂けないのが辛いところ。また、英語のみならず他の教科で忙しい日々を送っている生徒たちに、強制的に毎日負荷を与えるのも…忍びない。そこで、「週にたった一度の音読練習だけでもしないよりはまし!」というわけで、この課題を与えています。
中には…
「先生、この課題って何のためですか~」と可愛くない事を言ってくる頭でっかちもいる。
英文法を理解しているから英語が出来ると思ったら大間違いなのよ!!! 少しは先生の言う事を素直に聞いて努力しなさい!!! と、怒鳴ったり怒鳴らなかったり… でも、嫌がらず取り組む生徒たちは、着実にリスニング力と長文読解力が上がっていると思います。
何でもそうです。楽な方法ばかりを探していたら、結局あれよあれよという間に時間が過ぎ去り、結局何も出来ないまま終わってしまったりするのよね。それでもいいなら別だけど、折角お金と時間を掛けて学ぶなら、ちゃんとやろうよ、というのが私の考えです。
臨界期を過ぎていない方々、頑張って音読練習してください!

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by ecc_nagai | 2016-04-27 16:29 | English:英語